Los phrasal verbs

Los phrasal verbs son verbos compuestos por un verbo y una preposición o una partícula adverbial. La preposición es aquella palabra que afecta al sustantivo mientras que la partícula adverbial afecta al verbo.

Veamos dos ejemplos con Bring Down:

  • bring him down / Lo Hundirás. En este caso down es una partícula adverbial y afecta al verbo bring (traer).
  • Bring down those chairs / Baja esas sillas. Con esta combinación, down funciona como preposición y afecta al sustantivo chairs (sillas), entonces el significado cambia.

Es por ello que los phrasal verbs son un poco difícil de aprender, porque no es sencillo saber el significado de cada uno con sus variantes, simplemente debes conocerlos y deducirlos de acuerdo al contexto en el que se utilizan.

Otro punto relacionado con esto, es que los phrasal verbs se deben al inglés moderno, así que veamos un poco de historia. Durante el siglo XI los normandos invadieron lo que hoy se conoce como Inglaterra, llevando con ellos el griego y el latín, de allí surgieron dos tipos de inglés. El de origen germánico, que era el de las clases dominadas (de ahí provienen los phrasal verbs), y el inglés formal, que era el de la corte (de allí provienen los verbos formales que suelen ser de origen latino).

Como hispanoparlantes, nos costará menos aprender el verbo formal “invent” que el phrasal verb “make up”. Lastimosamente, el verbo formal es el menos usado cuando hablamos el inglés, y allí es donde toman mayor importancia los phrasal verbs.

Lo que te recomendamos es que hagas un lista en la que tengas tres columnas, una con los phrasal verbs, otra con los verbos formales y otra con su traducción al español, eso te ayudará a que los asocies y aprendas de una manera más rápida.